24 juin 2012

1914 - L'invention du Zyklon B et des gaz de combat

En Allemagne, le chimiste Fritz Haber est considéré par ses confrères comme l'inventeur des gaz de combat (que l'armée de ce pays utilise dés 1914). En 1918, il reçoit le prix Nobel de chimie qui le récompense pour ses travaux sur l'amoniaque. Ils ont permis à la puissante industrie chimique allemande de fabriquer, outre les gaz, des engrais, des insecticides et des explosifs. A l'aube de la seconde guerre mondiale, F. Haber (le "père de la guerre chimique") travaille sur l'acide cyanhydrique et met au point le célèbre Zyklon B. ... [Lire la suite]
24 juin 2012

1968 - La publicité apparaît sur les maillots de football

C'est en France que l'équivalent actuel de la ligue de football professionnelle autorise pour la première fois, la présence d'une marque sur le maillot de ces joueurs (uniquement ceux de première et seconde division). Il s'agit d'une véritable révolution pour l'Europe. Le tout premier contrat collectif est signé, sport oblige, avec la société des eaux de Vittel. D'autres pays, tels l'Angleterre et l'Allemagne, adoptent la même attitude à partir de 1973. En 1977, le club d'Hibernian fait figurer le nom de l'équipementier Bukta sur... [Lire la suite]
16 juin 2012

1965 - Du hasch à Oxford

Né dans la vallée minière du Glamorganshire, au pays de Galles, Howard Marks intégre l'Université d'Oxford où il apprend la physique. Il y découvre aussi, dans les années 60, la philosophie beatnik et l'usage d'une drogue nommée haschich. A sa sortie d'Oxford, devenu professeur de physique, il vend tranquillement cette drogue à ses amis. Il achete son cannabis à crédit, au Maroc, au Pakistan ou en Thaïlande, il en importe assez vite plusieurs tonnes vers les USA et  l'Angleterre. Il fait la connaissance des Rolling Stones et... [Lire la suite]
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11 juin 2012

1954 - Jean Giraud, alias Gir, alias Moébius

Jean Giraud, enfant, feuillette chez lui des livres d'images et de gravures du XIXème siècle. A l'école, il dévore des bandes-dessinées de l'époque comme Les Pieds Nickelés, Tintin et Jim l'Audace (au lieu d'apprendre ses leçons !). Puis il commence, vers 1954, une carrière de très jeune dessinateur, et il vend des histoires à différents journaux avant de travailler pendant un an avec Joseph Gillain, le père de Spirou et de Jerry Spring. En 1956, il part en voyage au Mexique. Il dit y avoir pris l'habitude d'inhaler du canabis (à... [Lire la suite]
15 juin 2012

1949 - Les chinois du Honduras britannique

Aprés la prise du pouvoir par Mao Zedong, une première vague d'immigrants chinois fuyent la Chine communiste des années 50 et vient s'installer dans la colonie du Honduras britannique. Trente ans plus tard, en 1981, ce pays acquièrent son indépendance. Il porte désormais le nom de Belize et reste membre du Commonwealth. Une importante immigration chinoise se produit à nouveau au cours de la décennie 80. Venant majoritairement de la région de Canton, ils forment une communauté économique soudée. Etant par ailleurs très travailleurs,... [Lire la suite]
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12 juin 2012

1965 - Les premiers "drones"

Au cours de la seconde guerre mondiale, l'Allemagne expérimente des bombes télécommandées, mais les véritables premiers avions militaires sans pilotes sont utilisés par les USA au cours de la guerre du Viêt-Nam. Ils sont déjà capables d'observer l'ennemi, de larguer des tracts ou même de couper les communications. Dans les décennies suivantes, ils servent également en usage civil pour assurer la sécurité pendant des évènements à risque, pour contrôler la fiabilité d'infrastructures inaccessibles, pour lutter contre les incendies ou... [Lire la suite]
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08 juin 2012

1994 - La grotte Chauvet est interdite au public

Eliette Brunel-Deschamps, Christian Hillaire et Jean-Marie Chauvet pratiquent la spéléologie avec passion dans les grottes de l'Ardèche. Entre 1991 et 1993, ils découvrent des cavités jusqu'alors inconnues, telle la grotte Charaix qui fut, 12.000 ans avant JC, habitée par les humains de l'âge du bronze. La falaise du cirque d'Estre, en Ardèche, cache un invisible passage à 2 métres de hauteur où Eliette, Christian et Jean-Marie s'engagent en rampant par un froid jour de décembre 1994. Ils descendent ensuite dans un puits d'une... [Lire la suite]