NASA_logo_svg

En ce 8 février, des millions d'américains suivent en direct la retransmission tétévisée émise par la NASA.

Ils voient leur compatriote Bruce Mac Candless évoluer seul dans l'espace, sans aucun lien physique avec la navette spatiale Challenger. Mac Candless se déplace avec le "fauteuil à moteur" dans lequel il est assis...

A bord de Challenger, Robert Stewart est assis dans le second fauteuil, prêt à lui porter secours à la moindre défaillance.

Cette scène se déroule dans le vide de l'espace, à 300 km. de la terre : Mac Candless est le premier homme à s'y déplacer seul (pendant 2 heures) à 50 mètres de la navette. Celle-ci, tout comme Mac Candless, se déplace à 28.000 km/heure.

Les fauteuils sont l'aboutissement d'un incroyable projet technologique. Véritables véhicules de l'espace, ils ont coûté chacun 50 millions de $ à la NASA. Les 2 scaphandres (conçus pour protéger les 2 astronautes dans un milieu dépourvu d'atmosphère, où le côté au soleil chauffe à 120° quand le côté à l'ombre descend à -160°) ont, quand à eux, coûté chacun plus de 200 millions de $.