L'enfance que Charles Schultz passe à Saint-Paul, dans le Minnesota, est assez solitaire. Son père (comme celui de Charlie Brown) y exerce le métier de coiffeur pour hommes. En février 1943, le jeune Charles est mobilisé et, le même jour, sa mère décède. Après la guerre, à partir de 1947, Charles Schultz crée Li'l Folks, une bande dessinée qui met en scène de jeunes enfants...

1947-le premier strip de Peanuts

Ce n'est que le 2 octobre 1950 qu'est imprimée la 1ère bande qui présente Charlie Brown au public. United Features Syndicate, qui vend la bande dessinée aux journaux américains,  impose à Schultz le nom de Peanuts pour la série. Charles Schultz déteste ce nom. C'est cependant grâce à Peanuts qu'il va faire vivre Charlie Brown et ses petits camarades pendant 50 ans.

Charles Schultz y montre sa remarquable connaissance de la psychologie enfantine, la cruauté morale, l'esprit de vengeance ou l'obstination. Charlie Brown , le personnage central, a 4 ans au début. Schroeder est un bébé et un remarquable pianiste, Patty et Violet sont de perfides fillettes, Lucy est autoritaire, Linus (et son inséparable couverture) est le petit frère de Charlie...

Snoopy est un chien normal (au début). Puis, il se met à penser comme un humain à partir d'octobre 1951 et prend sa niche pour un avion, aux commandes duquel il devient le Baron Rouge. La dernière bande de Peanuts paraît le 12 février 2000 : le multimillionnaire Charles Schultz est décédé la veille, assis derrière sa table à dessin, dans son atelier de Santa Rosa, en Californie.