Vers 1964, 2 groupes de musique Pop-Rock percent sur la côte ouest des USA : le Jefferson Airplane and the Grateful Dead et le Big Brother and The Holding Company. Ce dernier a ses quartiers à San Francisco et joue souvent avec Chet Helms. Natif du Texas, Chet Helms y découvre une chanteuse qu'il ramène avec lui en juin 1966. Cette texane à la voix rauque se nomme Janis Joplin et elle complète parfaitement Big Brother.

1967-Big_Brother and the Holding Company


Le groupe comprend Sam Andrew, alias "Big Brother" (guitare), Peter Albin (guitare basse), James Gurley (guitare), David Getz (batterie) et Janis Joplin (chanteuse).


Après l'arrivée de Janis Joplin, Big Brother devient le plus célèbre de tous les groupes de San Francisco et, en 1967, au Festival de Monterey, il  partage la scène avec Jimi Hendrix et Otis Redding .

Puis, au début de 1968, Big Brother donne un concert au Anderson Theater où le public ovationne... Janis Joplin. La même année, le groupe sort l'album Cheap Thrills d'où émerge 2 chansons : Ball and Chain et Summertime. Mais Janis Joplin décide ensuite de quitter Big Brother.

Elle emmène avec elle le guitariste Sam Andrew et rencontre rapidement le succès. De son côté, le groupe Big Brother tente désespérément de survivre après le départ de son principal guitariste et de sa chanteuse. Big Brother and The Holding Company parvient a sortir un album en 1971, lequel ne suffit pas à relancer le groupe. Finalement, ses membres décident qu'il est plus raisonnable de se séparer sans attendre.