Dans les années 1950, l'université de l'Oregon abrite en son sein un étudiant modèle nommé Ken Kesey qui brille surtout dans son équipe de football. Il reçoit ensuite une bourse grâce à laquelle il entre à l'université privé de Stanford, en Californie. En 1958, il obtient un emploi de nuit à l'hopital de Menlo Park où il lui est par ailleurs proposé de tester un nouveau médicament des laboratoires Sandoz : le LSD-25...

1962-Ken Kesey

Ce métier de cobaye étant payé 25$ par jour, il accepte tout de suite. Une infirmière l'installe alors sur un lit et lui donne sa 1ère dose de LSD...

Aprés plusieurs heures passées dans un état second, Kesey retrouve ses esprits. Il trouve ce "test" formidable et veut continuer l'expérience !

Au fil des jours, il prend soigneusement des notes avec lesquelles il va écrire en 1962 un roman qu'il nomme Vol au dessus d'un nid de coucou

L'argent que ce livre rapporte à Ken Kesey lui sert à acheter un ranch à La Honda, prés de San Francisco...

Il y invite ses amis de l'université de Stanford pour d'incroyables fêtes qu'alimentent différentes drogues dont, bien sûr, du LSD.

En 1964, Kesey et ses amis se baptisent eux-même "les joyeux déconneurs". Ils aménagent alors un vieux bus scolaire et le recouvrent entièrement de motifs psychédéliques. Ils y entassent de conséquentes provisions de drogues et entament ensuite une délirante traversée des USA, ponctuée de nombreuses fêtes géantes.

Equipés de caméras, Ken Kesey et ses "accolytes" filment la progression du bus et toutes ces fêtes déjantées. Cette aventure incroyable sert de matière première à Tom Wolfe pour son livre Acide Test et les images donneront naissance au film Magic Trip en 2011.