Général Electric, Philips, Osram et d'autres fabricants d'ampoules produisent des lampes dont la durée de vie excède les 2000 heures. Ils se réunissent alors, fondent secrètement le Cartel Phoebus et se mettent d'accord pour ne plus fabriquer que des ampoules qui ne durent que 1000 heures. En 1927, le Cartel Phoebus a atteint son but : les ampoules à longue durée de vie ne sont désormais plus fabriquées !

1924-naissance de l obsolescence programmee

La crise économique de 1929 aux USA et la vague de chômage qu'elle provoque amènent l'agent immobilier new-yorkais Bernard London, en 1932, a écrire un essai d'une vingtaine de pages portant le titre L'Obsolescence planifiée pour en finir avec la grande dépression...

Selon London, pour sortir de la crise, il faut produire des produits à durées de vie courte et à bas coûts pour aller vers une société de consommation effrénée.

En 1936, la théorie du designer américain Brooks Stevens est proche de celle de Bernard London, si ce n'est que, en tant que designer, il y ajoute l'obsolescence que crée la mode...

L'apparition sans fin de produits nouveaux doit déclencher chez le consommateur l'envie d'acheter "volontairement", avec l'aide de la publicité, un objet présenté comme étant plus moderne et plus performant que l'ancien (qu'il jettera).

A la fin du 20ème siècle, l'électronique est devenue omniprésente. Elle permet désormais à certains industriels de programmer artificiellement (et secrètement) la fin de vie des produits qu'ils fabriquent...

Les associations de consommateurs s'insurgent et commencent peu à peu à attaquer en justice les fabricants qui se livrent à de telles pratiques... dans la mesure où ils parviennent à obtenir des preuves.