13 août 2016

1956 - Alec Issigonis dessine l'Austin Mini

Le jeune Alec vit à Smyrne où son père, anglais d'origine grec, possède une entreprise qui fabrique des moteurs de bateaux. En 1922, avant l'arrivée de l'armée turque, les sujets britanniques sont rappatriés en Angleterre. Alec Issigonis entre alors au collège de Battersea, à Londres. Passionné par les voitures, il participe aux réunions de l'Association des Ingénieurs de l'Automobile et se lie d'amitié avec son sécrétaire général. En 1928, ce dernier l'aide à entrer dans un bureau d'études qui a pour clients Chrysler et Humber.... [Lire la suite]
06 juillet 2016

1954 - Daimler-Benz commercialise un coupé extremement luxueux

Neuf ans après la fin de la seconde guerre mondiale, les USA et l'Angleterre se montrent très pressés de voir renaître l'industrie allemande. Leur motivation première est de ne plus avoir à l'assister économiquement et la seconde est de voir l'Allemagne redevenir au plus vite un état politiquement fiable (et alliée, car la guerre froide entre l'est et l'ouest s'amplifie). A Stuttgart, l'entreprise Daimler-Benz décide aussitôt de saisir cette chance. Au Salon International de l'Automobile de 1954, à New-York, elle dévoile alors un... [Lire la suite]
15 juin 2016

1961 - La Jaguar type E quitte les circuits et prend la route

C'est au Salon Internationale de l'Automobile de Genève que le public découvre pour la première fois les versions de la Jaguar type E que le constructeur britannique entend voir parcourir les routes du monde entier. Sur son stand trône donc un coupé et un roadster. Le long capot basculant, utilisé précédemment lors des 24 Heures du Mans, cache un robuste moteur de 3,8 litres avec lequel la marque a déja obtenu de bons résultats. Ces nouveaux modèles possèdent un train arrière à roues indépendantes que les véhicules destinés à la... [Lire la suite]
22 juin 2015

1980 - L'argent des Etats-Unis sauve Chrysler de la faillite

Lee Iacocca étudie la mécanique et l'économie à l'université de Leehigh, en Pensylvanie. Il entre ensuite dans celle de Princeton et, en 1946, est embauché par Ford. Il intègre d'abord l'usine de River Rouge et s'illustre comme un commercial brillant. Puis, sa carrière fait un bond fulgurant : il est nommé au siège de Detroit et, à 36 ans,  intègre la direction générale. Lee Iacocca mise alors sur la clientèle des jeunes américains et veut à tout prix que Ford fasse des voitures... [Lire la suite]
18 septembre 2014

1900 - De Dion Bouton est N°1 mondial de l'automobile

A l'origine fabriquant de cycle, De Dion Bouton abandonne en 1895 le moteur à vapeur pour le moteur à essence. Cinq ans plus tard, la firme devient le plus grand fabriquant du monde d'automobiles de tourisme en produisant 400 véhicules et 3000 moteurs (ces derniers étant vendus à Delage, Renault ou Peugeot). Jusqu'en 1908, De Dion Bouton édite même des cartes routières pour ses clients. En 1910, ses ateliers  assemblent le premier moteur V8 du monde. De Dion Bouton réalise ensuite une autre première mondiale : elle fabrique... [Lire la suite]
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13 juin 2014

1959 - La France n'a que 79 km. d'autoroute !

En 1959, Valéry Giscard d'Estaing, secrétaire d'état au Finances du gouvernement du général de Gaulle, alloue un fond routier exceptionnel pour la construction de 100 kilomètres d'autoroute. La France n'en compte alors, en tout et pour tout, que 79 kilomètres. Puis, le 30 mai, commence le chantier d'un tunnel qui doit relier l'Italie à la France en passant sous le Mont-Blanc. Le gouvernement français, le 9 juillet 1960, signe discrètement un décret qui autorise l'instauration de péages sur les autoroutes. En 1962, la France n'en... [Lire la suite]
09 juin 2014

1953 - La Chevrolet Corvette va-elle séduire les jeunes américains ?

Harley Earl, qui travaille pour la firme Général Motors depuis 1927,  assiste le 30 juin 1953 à la sortie du premier exemplaire de la Chevrolet Corvette. Le modèle qu'il a conçu  débute sa carrière modestement : alors que les Cadillac possèdent généralement des moteurs de plus de 200 cv, celui de la Chevrolet Corvette n'en fait que 150. Ayant été équipée d'une boite Powerglide à 2 vitesses, la Corvette est la seule voiture de la marque Chevrolet qui ait une boite de vitesse "manuelle". Z.Arkus-Duntov prend la suite de... [Lire la suite]
02 juin 2014

1956 - Premier record du monde de vitesse automobile

Le 5 septembre 1956, le français Jean Hebert et sa Renault Etoile Filante de 270 cv décrochent le record du monde de vitesse automobile en atteignant 308,85 km/h. Mais ce record est ensuite pulvérisé par l'américain John Cobb qui place la barre très haut et atteignant 641 km/h. L'anglais Donald Campbell relève le défi et, lors d'un essai effectué le 16 septembre 1960, franchit aisément les 587 km/h au volant de son Blue-Bird... Il accélère toujours et va dépasser le record de Cobb quand, brusquement, le bolide fait un terrifiant... [Lire la suite]
24 mai 2014

1958 - Fangio arrête la compétition automobile

Juan Manuel Fangio commence sa carrière de pilote automobile en 1948. En 1952, il sort indemne d'un accident sur le circuit de Monza puis, en 1953, 1954 et 1955, il remporte 3 fois de suite le Grand prix d'Italie. Au volant de sa Maserati, il devient 5 fois champion du monde. Puis, le 24 février 1958, Batista, le dictateur cubain, offre une prime de plusieurs millions à celui qui gagnera le Grand prix de La Havane... Fangio s'y rend pour y participer. Il est enlevé par un groupe de partisans de Fidel Castro qui ne le relâchent que... [Lire la suite]
29 mai 2013

1903 - Ford révolutionne la production automobile

                            Henry Ford quitte la compagnie américaine d'éclairage de Thomas Edison et, en 1903, avec une dizaine d'associés, crée la Ford Motor Company. Son objectif est de construire des voitures qui doivent,  avant tout, rendre de précieux services aux agriculteurs. Le premier modèle produit est la Ford A. En 3 ans, l'atelier Ford en fabrique 1750 exemplaires. Puis, en 1908, Ford lance le modèle T. C'est un coupé 4 places,... [Lire la suite]
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